Le label révolutionnaire 4AD fête ses 40 ans

Le mythique label 4AD fête ses quarante ans ! Découvrez la folle aventure d’un passionné qui a révolutionné l’histoire de la musique indépendante.

À la fin des années 70 à Londres, les jeunes Ivo Watts Russel et Peter Kent, fervents amateurs de rock, passent leurs journées chez Beggars Banquet, LE label indépendant qui signe les grands noms du punk, et possède son propre disquaire en dessous des locaux. Ils finissent par connaître si bien le catalogue que la maison de disques les embauche à la boutique avant de les faire travailler au sein du label. Chargés d’écouter les démos, ils font preuve de tant d’enthousiasme à l’égard de certains groupes que Beggars Banquet leur suggère de monter leur propre maison de disques, en leur apportant une aide financière. C’est ainsi qu’Axis Records voit le jour en 1979.

Bauhaus est le premier groupe à être signé chez 4AD

Emballés par le rock sombre de Bauhaus, précurseur d’un mouvement gothique qui connnaîtra un franc succès dans les charts britanniques et en Europe, Ivo et Peter signent leur premier groupe en novembre 1980 avec un album devenu culte : In The Flat Field. Au même moment, Axis doit changer de nom car il est déjà emprunté par une autre maison de disques et nos deux fondateurs s’inspireront d’un de leur flyer où est inscrit « 1980 Forward », abrégé en 4AD. Ivo souhaite explorer les sonorités creusées par le rock gothique et la new-wave, or Peter désire signer des groupes moins arty et quitte l’écurie en 1981 pour fonder son label Situation Two. Ivo se retrouve seul aux commandes de la maison mais, se laissant guider par son instinct musical aguerri, il signe au début des années 80 un nombre important de groupes, devenant tous aussi cultes les uns que les autres : les irrévérencieux Nick Cave et Lydia Lunch ou encore les mystiques Dead Can Dance.

« Peppermint Pigs » des Cocteau Twins, 1983.

En 1981, Ivo reçoit une démo qui va changer sa vie et façonnera l’identité sonore du label deux décennies durant : Cocteau Twins. Le guitariste Robin Guthrie se rend chez Beggars Banquet dans l’espoir de rencontrer Ivo en personne, ce qui n’arrive pas. La cassette qu’il laisse tombera pourtant entre les mains du démiurge de 4AD quelques temps plus tard. Intrigué, il convoque le groupe et lorsqu’il entend la voix soprano hors-norme d’Elizabeth, c’est la révélation. Le groupe prolixe sort des albums tous les ans durant les années 80, et développe une signature unique, traduisant l’émotion la plus viscérale qui soit – en raison d’une langue inventée par les paroles chimériques de Frazer et une ambiance organique, introspective au possible – jamais égalée par ses pairs. Cocteau Twins sont les enfants chéris du label mais aussi ses enfants terribles. Malgré le statut prestigieux que leur accorde Ivo, ils se plaindront auprès du label des pochettes réalisées par Vaughan Oliver, et de ne pas être mis plus en avant pour passer à la radio.

Gordon Sharp dédicace ses textes sybillins à Liz Frazer, qui le lui rend bien.

En 1983, Ivo fait la connaissance du graphiste Vaughan Oliver lors d’un concert et l’invite à collaborer avec le label pour réaliser l’artwork de ses pochettes, oeuvres d’arts à part entière que s’arrachent les aficionados. 4AD, ce n’est pas seulement une aventure sonique hors du commun, c’est une signature esthétique reconnaissable entre toutes chez un disquaire. Avec le partenariat du vidéaste Nigel Grierson et du designer-calligraphe Chris Bigg, Vaughan Oliver fonde 23 Envelope (ou v23 ), réputé pour cultiver une imagerie adaptée au son d’un groupe, ce qui donne lieu à un art synesthésique, onirique.

La dimension esthétique de 4AD est telle que le label réalise des calendriers.
Magazine consacré à 4AD

Pour célébrer l’anniversaire de 4AD, on ne peut faire l’impasse sur le rôle considérable du producteur John Fryer au sein du label qui a su créer le son dont Ivo rêvait. Il orchestre le son de nombreux artistes tels que Clan Of Xymox ou Xmal Deutschland, mais il est surtout reconnu pour être aux manettes du « supergroupe » initié par Ivo : This Mortal Coil . En 1983, il désire réaliser un medley de deux chansons de Modern English « Sixteen Days » et « Gathering Dust » mais le groupe refuse. Ivo soumettra alors l’idée à plusieurs artistes du label (Cocteau Twins, Colourbox entre autres) d’enregistrer des reprises de ces titres et de morceaux des années 60 et 70 comme « Song To The Siren » de Tim Buckley qui fera un tabac. This Mortal Coil existera le temps de trois albums et contribue à l’émergence de la « dream pop », genre qui fait la part belle aux voix et nappes d’instruments atmosphériques, laissant émerger, dans son sillage, les balbutiements du shoegaze… L’influence du collectif sera telle qu’elle inspirera le label américain Projekt Records à signer une majorité de groupes éthérés.

« It’ll End In Tears » de This Mortal Coil

Au début des années 80, Peter Murphy de Bauhaus donne une cassette avec de mytérieuses voix des pays de l’Est à Ivo qui tombe sous le charme de leur chant : Le Mystère des Voix Bulgares que l’ethnomusicologue Marcel Cellier avait signé sur son label en 1975. Ivo est fasciné par leur mélopée utilisant des quarts de tons considérés comme faux qui insufflent une dimension singulière au chant dont la scène folk – Kate Bush en tête – va s’imprégner. Désireux d’explorer des sonorités peu considérées en Occident, 4AD s’empare de l’exotisme avant-gardiste qu’incarne Le Mystère des Voix Bulgares et ressort le disque en 1986. Le collectif connait un succès retentissant au Etats-Unis comme en Europe de l’Ouest. Il ne fait aucun doute que la mystérieuse chorale est l’une des influences de Lisa Gerrard – qui enregistrera un album avec elle et il est probable que les Cocteau Twins s’en soient inspirés.

« Sunburst And Snowblind » de Cocteau Twins ou l’art d’illustrer des sonorités éthérées

En 1987, le label manque d’argent et cherche désespérément une manne financière qui l’aidera à renflouer ses caisses. Ivo réussit un coup d’éclat qui va remédier à la situation, grâce à la collaboration de deux groupes qu’à priori tout oppose : la musique électronique de Colourbox et le rock alternatif et noise d’A R Kane. De ce duo naît MARRS qui envahira les charts avec le single Pump Up The Volume, précurseur de la musique house et premier hit contenant des samples à entrer dans les tops britanniques. L’enregistrement de ce titre aura été des plus houleux car des dissensions règnent entre les deux groupes sur le plan artistique. Ils refusent de venir en studio en même temps, préférant oeuvrer chacun de leur côté, mais au terme de cette aventure les attend un tube qui va enflammer les discothèques aux quatre coins du globe. Le label survient à ses besoins et Pump Up The Volume est le seul titre de house que 4AD ait jamais enregistré, Ivo préférant continuer de déployer les univers musicaux fidèles à ses obsessions.

« Pump Up The Volume » s’est hissé en tête des charts anglais pendant des semaines
Colourbox

Si, dans les années 80, c’est Londres qui domine l’industrie musicale, elle perd son hégémonie au début des années 90 au profit des Etats-Unis. Ivo ouvre alors un bureau de 4AD à Los Angeles. Il déniche des pointures américaines majeures telles que His Name Is Alive et sa dream pop expérimentale ou encore la folk de Red House Painters qui emplit les stades grâce à la figure iconique de Mark Kozelek. Grâce à ces groupes, 4AD entretient la filiation avec les sonorités éthérées qui font sa marque de fabrique auprès des auditeurs du label mais pressentant l’avènement du grunge, il s’aventure vers des sonorités plus dures. Ivo découvre et signe Throwing Muses, The Pixies ou encore The Breeders qui font une entrée fracassante dans les années 90 avec un rock brut, dont le mot d’ordre est la fièvre. Face à l’effervescence de guitares saturées, il créé un sous-label dédiée au rock underground intitulé Guernica qui produira quelques groupes mais ne perdurera pas.

Spooky de Lush. En pleine époque shoegaze, les artworks de v23 se distinguent grâce à leur singulière finesse.

En 1990, les Cocteau Twins signent leur dernier album chez 4AD Heaven Or Las Vegas avant de se séparer de l’écurie. Ivo a évolué en même temps que ses artistes fétiches et leur perte conservera probablement pour lui un goût amer. Cette séparation n’est peut-être pas sans lien avec son départ du label quelques années plus tard. Bien que les Cocteau avaient préfiguré le shoegaze avec « Musette and Drums », en s’exilant aux Etats-Unis, Ivo n’a pas su se saisir de la vague émergeant au Royaume-Uni, composée de My Bloody Valentine, Ride ou Slowdive signés chez Creation Records. Il prend sous son aile Swallow et Heidi Berry –son groupe Felt était signé chez Creation, et les membres de My Bloody Valentine viennent chez 4AD pour fonder Mojave 3, créant ainsi une porosité entre les deux labels mais cela ne suffira pas à orner le label de son blason des débuts. Au milieu des années 90, le monde de la musique évolue grâce aux possibilités technologiques offertes par le logiciel ProTools, la musique électronique supplante peu à peu l’industrie et Ivo, n’ayant jamais juré que par ses goûts, jette l’éponge.

His Name Is Alive,
« Home Is In Your Head » de His Name Is Alive, 1991.

Il revend 4AD à Beggars Banquets en 1999, parvenant difficilement à dénicher des artistes dignes de le faire vibrer, et écoeuré par une scène musicale à l’intérieur de laquelle il ne se reconnaît plus, il abandonne l’aventure et part vivre dans le désert du Nouveau-Mexique. Le départ de la figure légendaire d’Ivo opèrera un tournant pour le label qui, à l’aube du vingt-et-unième siècle, ne pourra égaler la révolution musicale accomplie dans les 80’s et les 90’s.

Néanmoins, 4AD existe toujours aujourd’hui et produit des musiciens éclectiques, comme Bon Iver, Daughter, ou encore Holly Herndon qui compose avec une intelligence artificielle. En quarante ans d’existence, l’écurie a toujours su rester audacieuse en respectant sa gageure en matière d’excellence. Elle reste, aujourd’hui encore, un modèle pour de nombreux labels indépendants. C’est pourquoi dans les prochaines semaines seront publiées des chroniques des artistes emblématiques de 4AD.

Vidéos réalisées pour la compilation « Lonely Is An Eyesore » en 1987

https://4ad.com/

Holly Herndon « Eternelle »

Holly Herndon, photo Par Boris-Camaca

Préparant la sortie de son prochain album « Proto » le 10 Mai prochain sur le label anglais historique 4ad, l’artiste du Tennessee rapatriée à San Francisco après un bref passage à Berlin, révèle une nouvelle vidéo en forme de manifeste « Eternal » : « Une transmission fantomatique inspirée par des idées d’amour éternel par le biais du téléchargement de l’esprit ; une histoire de vampire moderne. »

Elle a gardé de son séjour berlinois l’ensemble vocal avec lequel elle a travaillé et superpose des images d’elle-même trouvées sur le net comme elle superpose ses voix répétées à l’infini. A la différence des précédentes compositions Herndon ne travaille plus simplement avec des voix mais incorpore des rythmiques électroniques qui devraient lui ouvrir les portes vers un public plus large. Il s’agit du troisième album de l’artiste qui se taille une notoriété à l’image de ses propositions artistiques : forte, cultivée, réfléchie. Elle raconte que son album a été composée en compagnie de sa propre Intelligence Artificielle « Baby ».

A découvrir d’urgence avant tout le monde. On vous reparlera de l’album dans un article complet prochainement.


Tilia Weevers sur les traces des landes de ses ancêtres …

Tilia Weevers

Tilia Weevers et Vincent Stockholm se sont rencontrés lors du tournage du clip de This is Alaska « Isbrytaren » (brise glace en suédois) en 2013. Elle avait créé les magnifiques masques d’animaux dans le clip et c’est tout naturellement que les deux artistes se sont rapprochés. En 2017, il lui demande de l’accompagner sur scène et elle fait maintenant  partie intégrante de son projet artistique Early Spring Horses.

Aujourd’hui, ils sortent « Tears of A Clown » la reprise d’une chanson de Smokey Robinson sortie en 1970 et vendue à plusieurs millions d’exemplaires. Le titre a été réalisé pour un concours de reprises réalisé par Sony cet hiver et ils perdent face à une version bossa à la guitare. (Histoire vraie, nous l’avons entendue).

Comme annoncé par les artistes, le titre et la vidéo ont été enregistrés sans soutien financiers, ni aide particulière, le résultat représente parfaitement l’univers des deux artistes, leur rapport spécial à la nature et aux ambiances intimes. La très belle voix  de Tilia est sublimée par les arrangements de cordes et la douceur de l’électro. Emballant, à écouter au casque !

En savoir plus : https://www.facebook.com/tiliaweeversofficial/

 

Musicophages Tv !

Hey… juste pour vous dire que Musicophages Tv notre chaîne Youtube qui vous propose une série de vidéos du moment, a été mise à jour ! La liste devrait s’allonger dans les prochains jours, alors abonnez-vous pour ne rien rater !

C’est par ici : http://www.musicophages.com/tv/ ou par le menu général du site.

 

 

 

Myrkur, bientôt sur le trône de fer ?

Myrkur - Amalie Bruun

Il y a encore quelques années, la musique scandinave qui avait le vent en poupe dans nos contrée était plutôt indie, folk, ou encore distillait une musique à la croisée des chemins en s’hybridant avec les différents courants des musiques électroniques. Où sont passés les Efterklang, Sóley, ou encore Múm qui faisaient vibrer les salles de concert branchées en Europe il y a peu ?

Le monde à changé m’a lancé ma voisine, les éléments du ciel se rassemblent pour la fin du monde, la fin d’un monde, et l’hiver arrive bien qu’on puisse croire à l’inverse étant donnés les 40°C que nous avons eu ces derniers temps à Toulouse. Oui l’hiver arrive et apporte dans son vent du nord les nouveaux fleurons scandinaves prêts à envahir la planète, issus du dernier mouvement qui vend encore des disques et développe des artistes en dehors de la pop music : le Metal.

Myrkur n’échappe pas à la règle, leur univers sombre se développe sur cette scène métal sans pour cela s’en revendiquer, un peu comme une Chelsea Wolfe (qu’on adore ici). Il s’agit du projet plutôt personnel de la danoise Amalie Bruun, diva instrumentiste, belle et talentueuse,  qui raconte des histoires fantastiques et sombres à mi chemin entre les textes de Tori Amos et un épisode de Game of Thrones. Débuté à New York en 2014, c’est tout de même dans leur patrie natale et au Festival de Roskilde en 2015 que le groupe lance sa carrière après un premier Ep remarqué. Ils signent sur le label Relapse Records à Philadelphie et c’est fait. En France, on les croise au Hellfest en 2016.

Fort de leur 250 000 fans sur Fb, et d’un nouvel album en guise de passeport, Myrkur, (c’est presque à propos puisque cela veux dire « Obscurité ») va donc probablement envahir le reste du monde dès le 12 Septembre avec « Mareridt ». Il suffit de voir et d’écouter le premier extrait sorti il y quelques jours « Ulvinde ».

On découvrira le groupe live à Paris en première partie de Solstafir à l’Alhambra le 20 Novembre prochain.

Voici le trailer pour voir la belle travailler :

https://www.facebook.com/myrkurmyrkur/

https://www.myrkurmusic.com/

 

Purity Ring, en course vers les étoiles…

Purity Ring (credit : Carson Davis Brown)

Dans leur nouveau clip paru il y a tout juste un mois, Megan James chanteuse et moitié synthétique de Corin Roddick met en scène, au travers du travail de l’illustratrice Talullah Fontaine, un personnage qui s’engouffre dans un trou du sol. « ASIDO », titre solitaire paru au milieu de l’été pour fêter les 5 années de la sortie du premier album « SHRINES » (4AD) raconte une fois de plus une histoire surréaliste presque morbide mais surtout très elliptique ayant pour base la nature. Non pas la nature des petits oiseaux dans la forêts mais une nature sublimée où les corps ne font qu’un avec le paysage. Il est étonnant que le groupe ait eu autant de succès avec des thèmes si Victoriens, les golems, les fantômes, les sorties du corps dans leurs précédents albums alors que leur image depuis leur début semble plus légère. Quoi que…

Tallula Fontaine, responsable de cette image depuis leur débuts, n’est pas totalement une inconnue dans le monde de l’illustration, son travail est paru dans de nombreux journaux et magazines comme Vice ou Glamour. Elle est basée à Edmonton au Canada, patrie des Purity Ring et son travail d’illustratrice colle parfaitement avec l’univers du groupe. http://www.tallulahfontaine.com/

« ASIDO », s’engage dans une direction électronique plus aérienne que les titres des albums précédents et présage d’un nouvel album prochainement. Après avoir travaillé sur 3 titres du nouvel album de Katy Perry « Witness » (ne prenez pas peur, svp), les deux canadiens partiront en tournée avec la néo blonde et tutoieront enfin les étoiles qu’ils essayent de décrocher depuis leur deuxième album.

http://purityringthing.com/

 

 

 

Sortie de Slip Away, le nouveau Perfume Genius

Perfume Genius

En mars dernier, on est passés totalement à côté du nouveau titre de Mike Hadreas alias Perfume Genius mais on  rétablit tout de suite le tir. « Slip Away » est issu de « No Shape » son quatrième  album à venir chez Matador Records qui sortira le 5 Mai. Mike Hadreas est connu pour ses déguisements et maquillages androgynes, ne cachant ni son homosexualité, ni ses penchants sexuels étranges en révélant qu’il s’était même fait payer pour qu’on lui renifle les pieds. On est loin de l’ambiance éthéré de son premier album où le piano et les voix hantaient des univers mélancoliques. On lui prédit un avenir gigantesque.

Black Asteroïd feat. Zola Jesus

Brian Black aka Black Asteroïd qui a démarré sa carrière comme sound designer pour Prince à Paisley Park et qui a tourné notamment en première partie de Depeche Mode avec son groupe Motor vient de sortir un titre en collaboration avec la chanteuse neo gothique américaine Zola Jesus. Le dernier album de Zola Jesus « Taïga » date de 2014 était sorti sur le label anglais Mute records.

Jane Weaver, délicieusement « Slow Motion » <3

Jane Weaver

Jane Weaver dévoile le premier titre de son septième (!) album à paraître le 19 Mai 2017 et qui s’appellera Modern Kosmology. Jane Weaver est une guitariste de Liverpool, qui faisait partie du groupe pop Kill Laura et Misty Dixon, elle est aussi directrice du label Bird. Slow Motion est délicieusement Krautrock pop, un poil psychédélique et si romantique.

On vous en dira plus au moment de la sortie de l’album…

https://www.facebook.com/janeweavermusic

 

Overcoats, Tiny Desk une session charmante et incongrue…

Overcoats photo

NPR (New york Public Radio) vient de mettre en ligne une nouvelle session Tiny Desk des plus incongrues ! Overcoats, duo New Yorkais composé de Hana Elion et JJ Mitchell vêtues d’un simple sweet blanc, communique leur bonheur de chanter ensemble pour notre plus grand plaisir. Leur son combine admirablement les fondamentaux du folk et de la dance comme le montrait le titre « Hold me close » sortit le 25 Janvier dernier.

Elles sortiront un album « Young » le 21 Avril prochain sur l’excellent label canadien de Feist : Arts & Crafts.

Jouissif, on aime ce début de printemps …. <3

https://www.facebook.com/thisisovercoats/

https://arts-crafts.ca/music/overcoats.html

http://www.overcoatsmusic.com/